ปัจจัยสำคัญของการเสื่อมสภาพของสมองที่เกี่ยวข้องกับอายุ

ปัจจัยสำคัญของการเสื่อมสภาพของสมองที่เกี่ยวข้องกับอายุคือการสูญเสียสารไมอีลินทำหน้าที่เหมือนปลอกพลาสติกป้องกันและเป็นฉนวนรอบๆ สายไฟฟ้าของสมอง สิ่งจำเป็นสำหรับการสื่อสารที่รวดเร็วเป็นพิเศษระหว่างเซลล์ประสาทที่อยู่เบื้องหลังพลังของซูเปอร์คอมพิวเตอร์ของสมองมนุษย์ การสูญเสียไมอีลินส่งผลให้ความรู้ความเข้าใจลดลงและเป็นศูนย์กลางของโรคทางระบบประสาทหลายอย่าง

เช่น โรคปลอกประสาทเสื่อมแข็งและโรคอัลไซเมอร์เซลล์ที่ขับเคลื่อนการซ่อมแซมไมอีลินจะมีประสิทธิภาพน้อยลงเมื่อเรามีอายุมากขึ้น และระบุยีนสำคัญที่ได้รับผลกระทบจากอายุมากที่สุด ซึ่งจะช่วยลดความสามารถของเซลล์ในการทดแทนไมอีลินที่สูญเสียไปทุกคนคุ้นเคยกับสสารสีเทาของสมอง แต่น้อยคนนักที่จะรู้เกี่ยวกับสสารสีขาว ซึ่งประกอบด้วยสายไฟฟ้าที่หุ้มฉนวนซึ่งเชื่อมต่อส่วนต่างๆ ของสมองของเราลักษณะสำคัญของสมองที่แก่ชราคือการสูญเสียสสารสีขาวและไมอีลินอย่างต่อเนื่อง แต่เหตุผลที่อยู่เบื้องหลังกระบวนการเหล่านี้ส่วนใหญ่ไม่ทราบ เซลล์สมองที่ผลิตไมอีลินที่เรียกว่าโอลิโกเดนโดรไซต์จะต้องถูกแทนที่ตลอดชีวิตด้วยเซลล์ต้นกำเนิดที่เรียกว่า สารตั้งต้นของโอลิโกเดนโดรไซต์ หากล้มเหลว แสดงว่ามีการสูญเสียไมอีลินและสสารสีขาว ส่งผลให้เกิดผลกระทบร้ายแรงต่อการทำงานของสมองและการรับรู้ที่ลดลง การค้นพบใหม่ที่น่าตื่นเต้นจากการศึกษาของเราคือเราได้ค้นพบสาเหตุหนึ่งที่ทำให้กระบวนการนี้ช้าลง ลงไปในสมองที่แก่ชรา